Воды слонам!

Сколько пьют слоны?

Была ли когда-либо в Америке свобода? Известный миф о Великой депрессии утверждает: да, была. Правда, сопровождалась нищетой, безработицей, голодом и прочими «прелестями». Но зато человек мог бродить по стране без документов, что в наше время, когда на каждом шагу полиция с проверками, невозможно в принципе. А в те времена, в 30-е годы ХХ века, такое случалось, и не раз.

Сюжет книги «Воды слонам!» удивительно напоминает многосерийный фильм «Карнавал», снятый в США в 2003 году. Там тоже молодой парень, оставшийся в одно мгновение без крова и без родных, попадает в передвижной цирк, где поначалу его все шпыняют как новичка и чужака, но постепенно он становится неотъемлемой частью странного циркового мира. По этим двум произведениям можно составить очень четкое представление об американских бродячих цирках времен депрессии.

В основном, в цирки попадали люди, которым было некуда податься: сбежавшие из тюрьмы, скрывающиеся от правосудия, лишенные всего бродяги… Либо те, кто не мог устроиться нигде больше, не вписывался в социум: уроды, карлики, бородатые женщины, гуттаперчевые мальчики и т.д. Легко себе представить, что за атмосфера там царила – далеко не романтическая…

Сара Груэн изучила множество исторических документов и источников, так что ее роман получился очень достоверным. Текст построен по принципу «рассказ в рассказе»: главный герой, находясь в доме престарелых в почти беспомощном состоянии, вспоминает своё цирковое прошлое, полное приключений, драм и жестоких откровений. Когда-то он служил в цирке ветеринаром, попав туда, как уже говорилось выше, в период отчаяния. Если вспомнить фильм «Карнавал», становится понятным, что состав бродячих цирков был достаточно типичным: обязательно бородатая женщина, обязательно лилипуты, непременно девушки, танцующие «танец мускулов» (а попросту говоря, стриптиз) и принимающие гостей в индивидуальном порядке. Были и животные, а особенным шиком считалось иметь в цирке слона. Вот и герою романа пришлось ухаживать за слонихой Рози. Чрезвычайно умная и добродушная, Рози – чуть ли не второе главное действующее лицо текста Сары Груэн.

Не стоит говорить о том, в каких ужасающих условиях жили цирковые животные. И это понятно – сложно обеспечить комфорт и уход при кочевой жизни. К тому же, и сами люди не всегда являли собой образец милосердия. В романе Сары Груэн очень ярко показано, какими разными бывают люди – от крайней, почти безумной, жестокости (без слез некоторые сцены читать невозможно) до самоотверженной доброты, когда животных спасают, рискуя собственной жизнью.

Книга очень эмоциональна, страстей в ней хватает. Даже пожилой рассказчик, который, казалось бы, должен стать уже безразличным ко всему в жизни, пытается, сквозь пелену наступающего старческого слабоумия, жадно вглядываться в окружающий мир и искать в нем свое место. В конце концов, он его находит. Самым неожиданным образом. И это очень радостный конец.

Можаровская Екатерина
Top-kniga.ru
00 2008