Отец Джо

Боже, храни эту книгу

Amazon.com это бог. Иногда так называют Google, но это обычный поисковик. «Амазон», громадный книжный магазин, обладающий поистине капиталистическим всемогуществом, играет немалую роль в формировании современного мира. В особенности, мира писателей.

Поэтому когда 18 мая была выпущена книга моего друга Тони Хендра «Отец Джо. Человек, я отправился смотреть её продажи на «Амазоне».

Предполагалось, что книга займет свое место среди «середнячков», потому что издатели сочли её содержание слишком духовным (в данном случае, слишком католический) и, что самое важное, имя её автора было недостаточно популярным, чтобы превратить её в бестселлер. «Random House» напечатал пятнадцать тысяч экземпляров, что показалось мне слишком маленьким тиражом, потому я читал рукопись книги и понял, что её содержание отзывалось в сердцах даже таких закоренелых атеистов как я. Они также не учли способность Хендры пользоваться чужой славой.

20 мая я послал Тони короткий e-mail в телеграфном стиле, когда прочитал, что «Отец Джо» занял 51 место по продажам в Amazon: «Неплохо! Вперед, Джо!» Два часа спустя Два часа спустя Дон Имус, знаменитый радиожурналист, заявил своей аудитории: «Если вы не купите эту книгу, я доберусь до вас, где бы вы ни были!» Следующим моим поздравлением было достижение четвертой ступеньки по продажам, а в полночь я послал e-mail с пробками шампанского, стреляющими по виртуальному потолку: «Отец Джо» достиг призового первого места на «Амазоне».

«Random House» напечатал еще девяносто тысяч экземпляров.
В течение последующих четырех недель почти все покупатели «Амазона» ставили книге пять звёзд.

«The New York Times Book Review» напечатал рецензию Эндрю Салливана, в которой критик умолял своих читателей купить книгу. Книга исчезла с прилавков магазинов, особенно после того, как «New York Post» написала, что в пределах Манхеттена нет ни одного магазина, где не были бы проданы все экземпляры.
Тираж достиг отметки трехсот тысяч экземпляров.

В рецензиях покупателей «Амазона» был и смех, и радость, и слезы. Читателям понравилась каждая строчка этой книги.
Как мне кажется, причинно успеха этой книги было то, что «Отец Джо» - это не книга о Тони Хендра, а книга об отце Джо. Это любовное письмо от грешника святому, от интеллектуала – интеллекту, от слабой души – кому-то, близкому к Богу. Магия этой книги не в описании создания комического псевдо-документального фильма «Spinal Tap» или знаменитого журнала «National Lampoon». Нет, магия книги в мудрости, любви, юморе и человечности маленького человека с оттопыривающимися ушами и плоскими ступнями.

Несмотря на то, что на обложке книги изображен монах, это не католическая и даже не религиозная книга. То есть, её призыв не ограничен религией или её отсутствием. Эта книга о человеке, которого считали духовным советником некатолический архиепископ Кентербери и англиканка принцесса Дианы. Отец Джо никогда не обвинял Тони в том, что тот покинул церковь. Парадоксально, но отец Джо сказал Тони, бывшему тогда атеистом: «Бог любит атеистов также сильно, как и верующих. Б-б-ыть может, даже б-б-больше» Самоотверженность, интуиция и, в особенности, искромётный юмор отца Джо напомнили мне о Далай Ламе. Как ни удивительно, один мой знакомый буддист сказал то же самое, прочитав книгу.

«Отец Джо. Человек, который спас мою душу» это книга об этике, ценностях, и невероятно трудном искусстве слушанияmore, чем об определенном взгляде на Бога. А еще это радостная, смешная, иногда трогательная и глубокая книга. Она даже не о спасении души Тони. Вне зависимости от того, что вы будете думать о её авторе после прочтения, эта книга не оставит вас равнодушным.

Дэвис Свит

The Village Voice
20 июля 2004

Дэвис Свит
The Village Voice
02 октября 2006